“中國天眼”發現脈沖星 實現我國該領域“零的突破”

來源︰新華社作者︰董瑞豐 齊健責任編輯︰湯傳飛2017-10-10 17:13

摘要︰被譽為“中國天眼”的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行。

10月10日,在中科院國家天文台,FAST工程副總工程師李在介紹新脈沖星發現過程。金立旺 攝

新華社北京10月10日電(記者董瑞豐、齊健) 中國科學院國家天文台10日宣布,被譽為“中國天眼”的500米口徑球面射電望遠鏡(FAST)經過一年緊張調試,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行,並確認了多顆新發現脈沖星。這是我國天文望遠鏡首次發現脈沖星。

此次發布會上公布了2顆脈沖星的具體信息,編號分別為J1859-0131和J1931-01。前者自轉周期為1.83秒,距離地球約1.6萬光年;後者自轉周期為0.59秒,距離地球約4100光年。2顆脈沖星分別由FAST于今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。

FAST工程副總工程師李介紹,FAST調試進展超過預期,並已開始系統的科學產出。目前已經探測到數十個優質脈沖星候選體,其中6顆通過國際認證。未來,FAST有望發現更多守時精準的毫秒脈沖星,對脈沖星計時陣探測引力波做出原創貢獻。

搜尋和發現射電脈沖星是FAST的核心科學目標。宇宙中有大量脈沖星,但由于其信號暗弱,易被人造電磁干擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈沖星的理想設備。

脈沖星由恆星演化和超新星爆發產生,因發射周期性脈沖信號而得名。脈沖星的自轉周期極其穩定,準確的時鐘信號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。

澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治•霍布斯在發布會現場表示,FAST的調試以及逐漸產出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。

FAST位于貴州省平塘縣名為大窩窞的喀斯特窪地之中,其接收面積相當于30個足球場大小,是目前世界最大、最靈敏的單口徑射電望遠鏡。

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